Réflexions sur la Plage

            La plage pour tous les gens qui habitent sur la côte est le lieu de notre vie. Depuis des siècles, le remédie pour les maladies a toujours été un voyage à la plage. On peut dire que la plage, la mer, est le lieu de notre naissance. Pour moi, c’est une partie de ma vie, et quand je n’y suis pas, je me sens malade.

            À trente minutes de la ville de Beaufort, en Caroline du Sud, il y a deux lignes de palmiers qui encadrent la petite rue. Derrière ces palmiers, il y a des forêts maritimes, des marais, ou des petites îles. Mais le soleil brille tout le jour et le ciel est clair et illuminé. Même les nuages (il y en a seulement un ou deux) sont plus blancs qu’un linge propre. La brise, salée, souffle par les fenêtres de ma voiture.

Nous entrons le parc et conduisons le long du cours sinueux. Après cinq minutes sous l’ombre des palmiers et des pins, nous trouvons la frontière de sable. Déjà je peux voir des touristes avec leurs enfants et leurs chiens sur la plage. Leurs serviettes font des taches bleues, rouges et orange—un arc en ciel sur le sable. Je me promène sans chaussures ; sous mes pieds, le sable est mou et chaud. Mais, si j’approche de l’eau, le sable devient plus fort, et froid. Entre ces extrêmes, je dois marcher sur des coquillages. Parfois je trouve un ou deux coquillages parfaits (sans trous ou fêlures.) Je les prends et je continue à ma ballade sur la plage.

Ici, le sel dans le vent se mêle à l’odeur de la mer. Parmi les odeurs, les appels des gens dans l’eau dansent avec les rires, les cris de mouettes et le bruit de la mer. Je marche encore et le bruit des gens s’affaiblit et les mouettes volent vers les touristes. Je trouve par hasard un petit poisson dans une bâche. Pas très loin de la bâche se trouve ma petite forêt morte. Je m’assieds sur un rondin sec et scrute l’horizon. Les autres rondins font saillie comme de vieil os. Malgré le bruit, à vingt mètres autour de moi, je n’entends rien ; paix m’entoure.

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I wrote this 3 years ago. I have been thinking about it a lot lately, because it still applies. But here is the translation for you non-frenchies (though the English sounds a bit elementary.)

The beach, for everyone who lives on the coast, is our life. For centuries, the remedy for every sickness has always been a trip to the beach. We could say that the beach, the sea, is the place of our birth. For me, it’s a part of my life, and when I am not there, I feel sick myself.

30 minutes from the city of Beaufort, in South Carolina, there are two lines of palm trees that line the little road. Behind these palm trees, there are maritime forests, the marshes, even little islands. But the sun shines all day and the sky is clear and illuminated. Even the clouds (there are only one or two of them) are more white than clean linen. The breeze, salty, blows through the windows of my car.

we enter the park and drive along the winding road. After five minutes under the shade of the palm and pine trees, we find the sandy border. Already I can see the tourists with their children and dogs on the beach. Their blankets made of pieces of blue, red and orange–a rainbow on the sand. I walk without shoes; under my feet, the sand is soft and hot. However, if I approach the water, it becomes harder and cold. Between these extremes, I have to walk on shells. Sometimes, I find one or two perfect shells  (without holes or cracks.) I pick them up and continue my walk.

Here the salt in the wind mixes with the smell of the sea. Among the odors, the calls of people in the water dance with the laughter, the cries of the seagulls and the sound of the sea. I still walk and the noise of people grows quiet and the seagulls fly towards the tourists. I come upon a small fish in a tidal pool. Not long from the pool do I find my small dead forest. I sit upon a log and scan the horizon. The other logs jut out like old bones. Despite the noise, only 20 meters from me, I hear nothing; peace surrounds me.

 

(I also apologise for all of the grammar issues. In my defense, I was 19 and my professor had no idea what he was talking about despite going on and on about grammar rules. )

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